هي اضطراب في كيفية معالجة المخ للمعلومات ينتج عنه صعوبة في تعلم المواد اللغوية الشفوية والمكتوبة كالقراءة والكتابة والرياضيات. فهي ناتجة في الأساس عن فروق جوهرية في بنية المخ تؤثر على قيامة ببعض وظائفه بشكل طبيعي، لا عن إصابات دماغية أو قصور في القدرات العقلية، أو ضعف في الحواس كالسمع والبصر أو قلة في فرص التعليم. كما أنها تظهر بين الناس رغم اختلاف لغاتهم وثقافاتهم وأعمارهم.